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Historique

Historique du Canal de Nantes à Brest

Le projet de laison entre Nantes et Brest par la voie d’eau intérieure naît dès l’Ancien Régime pour des raisons économiques portées par le siècle des lumières. « L’eau coulant dans le canal, portera dans tous les esprits, comme le sang dans les veines, le baume de la vie, l’aiguillon stimulant de l’industrie.
Tout va changer par la navigation ». (Mémoire de M. de Brie, 1784)
Mais le véritable coup d’envoi de ce gigantesque chantier ne fut donné qu’en 1806, à Port Launay répondant à des motivations stratégiques. Les difficultés de circulation dues au mauvais état des routes et des chemins rendaient les transports longs, difficiles et coûteux. Les besoins de ravitaillement de Brest et de la flotte aux prises avec le blocus anglais lors des guerres napoléoniennes, décidèrent donc du lancement de l’entreprise. Il fallait bien acheminer les vivres, bois et combustibles qui permettraient de débarquer outre-manche !
La partie finistérienne du canal se réalisa en plusieurs phases sucessives ou concomitanrtes.

La pose de la première pierre de l’écluse de Port Launay, le 7 septembre 1811 permit au sous préfet de châteaulin de témoigner tout son enthousiasme « cette cérémonie laissera longtemps dans les coeurs des impressions d’autant plus douces que son projet promet au commerce et à l’industrie de cette contrée les avantages les plus précieux et qu’il est un nouveau mouvement à la gloire du grand Napoléon. » Arrêtés en 1814, repris en doucement en 1818, les travaux permettront l’ouverture de l’écluse de Port launay en 1826. Les travaux de canalisation de l’Hyère (Pont Triffen – Port de Carhaix) et du kergoat (partie artificielle du Port de Carhaix à Goariva) se déroulèrent de 1824 à 1834.

La partie finistérienne s’étalait alors sur 81 km.

Ouverture du Canal

En 1836, le canal fut ouvert de Nantes à Brest, sur 360 km de long, 238 écluses rachetant une dénivellation totale de 555 mètres, empruntant sucessivement les cours de l’Erdre, de l’Isaac, de l’Oust (Redon-Rohan), de l’Hyères (Port de Carhaix-Pont Triffen) et de l’Aulne (Pont Triffen à la rade de Brest).
De 1845 à 1858, les travaux se pursuivent entre Châteaulin et Port launay afin de réaliser un bassin à flot susceptible d’accueillir les unités de haute mer.
L’écluse maritime de Guilly Glaz fut inaugurée en 1858 par l’Empereur Napoléon III et l’Impératrice Eugénie.
Le canal ne desservit véritabelement Brest « militaire » que jusqu’en 1866. Par contre, le trafic commercial fut d’une importance capitale pour le centre Bretagne, région défavorisée au XIXème siècle.

Le trafic commercial

Le trafic commercial tourna autour des minerais, houille, fonte et produits de hauts fourneaux du centre Bretagne et des bois, ardoises et produits agricoles du bassin de l’Aulne qui croisaient les engrais et amélioration des terres.
De 10 000 tonnes en 1859, le trafic passa à 174 000 tonnes en 1911.
La première guerre mondiale, la requisition des péniches, la mise en service du chemin de fer (Carhaix-Châteaulin – Camaret en 1911) marquèrent un net coup de frein au commerce sur le canal.
le coup de grâce intervint avec la construction du barrage hydroélectrique de Guerlédan sur le blavet, en 1923, Nantes était désormais coupé de Brest.
Le trafic déclina rapidement. le dernier chaland à franchir l’écluse de Châteauneuf du Faou se présentera en 1942.
Rayée de la nomenclature des voies navigables en 1957, la voie d’eau dépérit peu à peu avec le désengagement progressif de l’Etat. Concédé au département du Finistère en 1966, le canal est désormais maintenu en état et aménagé par le SMATAH (Syndicat mixte d’aménagement touristique de l’Aulne et de l’Hyères).
Réservoir d’eau pour le centre et sud Finistère, ouvert au tourisme maritime comme fluvial, parcours de pêche et de randonnées vélos, équestres ou pédestres, le splendide patrimoine environnemental et architectural que constitue notre canal vous attent au gré des ses airs de repos ou de pique-nique.

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